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橡木桶知识普及帖

木桶是葡萄酒最常见的存放容器,通常由橡木制作而成,橡木是一种具有良好的水密性、柔软的硬质木头,是理想的橡木桶原料。水密性是制作成木桶的基础,而柔软意味着可以被弯曲继而制作成木桶,硬质的质地则让橡木木桶更为坚固。主要生长在北半球的温带地区,主要分成红白两种,红橡木因为其气孔状的结构而不具有水密性,因而不适合制作为木桶。主要的白橡木有三种,一种美国(Quercus alba)和两种欧洲品种(Quercus petraea与Quercus robur),从名字上就可以看出来,三者都属于quercus属。

美国橡木欧洲橡木在制作木桶上最大的区别在于如何制作构成木桶的长木片。美国橡木可以直接锯成木片,而欧洲橡木需要一片片劈出来。原因在于美国橡木拥有更多的tyloses(侵填体),即便锯成片不漏,而欧洲橡木里的tyloses较少,气孔较多,因而需要沿着纹理的方向劈成片,而后弯曲成弧形而得到最好的防漏性。同样体积的美国橡木可以制作出更多的木片(两倍),这也是法国木桶的价格要远远高于美国木桶的原因之一。

通常而言美国木桶拥有更明显味道,比如香草,相比于柔顺的欧洲橡木,美国橡木也要更涩一些。但原料并不完全决定木桶的质量,木桶的制作同样关键,尤其是Seasoning(风干)的步骤。

木桶的制作可以分成以下步骤:

- 伐木,通常在秋、冬天数液较少的季节进行
- 木条制作
- 风干(或者可以人工烤干)
- 拼装
- 成型,烘烤
- 安装底和盖

如果采用天然的风干,通常需要18-36个月,在此过程中,木桶里粗糙的单宁会逐渐从木片里渗出,同人工烘干的相比,天然风干橡木陈年的葡萄酒会更为柔顺。当然,科学告诉我们,天然风干与人工烘干橡木的单宁含量是一致的,这又是一个同矿物味一样可以品尝到但证实不了的现象。法国木桶在长时间里一直被认为拥有更高质量,主要原因在于法国大部分木桶采用自然风干,80年代开始美国桶厂(相当一部分桶厂是由法国桶厂投资的)也开始采用自然风干后木桶质量有大幅提高。一些桶厂也采用长达三年的自然风干,用这些木桶陈年的葡萄酒很难喝出美国木桶的感觉,比如Ridege的Motne Bello。此外,美国木桶的单宁更粗糙源于锯的木桶让更多的纤维曝露出来,如果也采用劈的方式、再配合上三年的自然风干,可真就雌雄难辨了!

皇家甜酒托卡伊(-)

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