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Langton's Classification二三事

葡萄酒的世界在60、70年代才真正进入了“现代”,今天的酿酒方法那个年代才基本成型,在此之前可以喝到葡萄酒同今天几乎不是一个味道的。Fine Wine的文化也真是在那个年代开始出现,并逐渐有了今天的面貌。Langton's Classification是葡萄酒现代史里唯一成功的分级系统。

1989年年轻的葡萄酒拍卖师Andrew Caillard依照葡萄酒在拍卖市场上的表现制作了一个顶级澳洲葡萄酒名单。同年这份名单刊登在了Australian and New Zealand Wine Industry Journal上。90年经过修订被包括在了第一版的Langton’s Wine Price Guide (Stewart Langton & Andrew Caillard),正式作为一个分级出现。(Langton是澳洲主要的葡萄酒拍卖行,澳洲葡萄酒二级市场的交易额里Langton占据了绝大部分)。1991年制作了Langton’s Classification的海报,也是现在最常见的Langton’s Classification的载体。在这一版本的分级里只有34款葡萄酒入选,一个级别。接下来在差不多每5年的时间,分级会更新一次。

Classification I. 1990
34 Wines
Classification II. 1996
64 Wines
Classification III. 2000
89 Wines
Classification IV. 2005
101 Wines
Classification V. 2010
123 Wines
Classification VI. 2014
139 Wines

在最新第六版的分级里总共有139个葡萄酒入选。分成了三个级别Exceptional(21)、Outstanding(53)、Excellent(65)。进入分级的包括经典的希拉、赤霞珠,还有霞多丽、黑皮诺,还有来自Hunter Valley的Semillon、Clare Valley的Riesling,还有Sparkling Shiraz以及Rutherglen Muscat与Port风格的葡萄酒。涵盖了澳洲大陆酿造的所有经典的葡萄酒类型。

这份分级的影响力有多大?酒庄并没有把分级表示在酒标上,但澳洲所有的顶级佳酿再次齐聚一堂。如果想要了解澳洲的Fine Wine这是一个绝佳的切入点。如果用显微镜来看,对于分级的公平性肯定有些争议。主要的分级依据是“auction sale results”、“volume of absentee bidding”以及“wine auctioneer’s intuition”。前二者有数据可查,而第三条在最新的第六版里作用力来自Andrew Caillard MW同Tamara Grischy(head of Langton’s Wine Auctions)。你可以讨论有人的左右一定不是绝对公平的,但你也可以说既然分级了就不存在绝对公平,公平自一开始就是相对的。波尔多的1855分级就公平吗?1973年的调整是为什么?而人的因素、相对武断的因素也是这份分级得以安身立命的重要原因。反观其他市场为什么不存在分级,缺乏Langton这样强大的靠山、缺乏武断的力量是很重要的原因。反例比如Saint-Emilion的分级。

入选分级的门槛是“at least 10 vintages made and a track record in the auction market”。需要酿造至少10个年份、需要在二级市场有拍卖纪录。这点是严谨的、避免了流行对分级带来了冲击,也代表了这套分级不可能代表最新的市场趋势。分级代表了消费市场现在对葡萄酒的需求所在。同1855对比,Langton's Classification的可信度显然要高得多。

Cult文化的兴起是对Fine Wine分级的巨大挑战。无论是法国的Saint-Emilion还是Langton's Classification都选择了将他们纳入体系之中。但Langton's巨大的优点在于体系里并不只有贵酒,位列最高级别Exceptional但零售价却不超过500元人民币的Grosset Polish Hill Riesling意义重大。在澳洲酿造的每一类葡萄酒里找出最好的是Langton's Classification承担的另一项任务。Clare Valley Riesling做为经典风格只能缺席?虽然售价不高,但这是澳洲的重要代表作。

Andrew已经接近退休,当他不在参与分级时,Langton's Classification是否还会有一样的影响力?Langton's Classification在酒的价格上并没有过的影响力。酒庄的定价是酒庄层面的行为,被分到更高级别对酒价没有影响也许是酒庄不把分级表示到酒标上的主要原因。在全新的时代里,分级也许再也拥有不了19世纪的力量。但退一步看,要学习澳洲葡萄酒Langton's Classification绝对是本“武林秘籍”。

Langton's Classification of Australian Wine 6th Edition 下载链接

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